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VÉLO, Équilibres en mouvement

Favre, 2024

25 CHF | 25 €

Comment rendre hommage on seulement à la bicyclette mais aussi à ses multiples pièces détachées, entre brillantes roues chromées et modestes rustines collées sur le pneu? Et comment donner une humanité à ces matières souvent froides et métalliques, ou parfois plastifiées? Pari difficile qui se révèle peut-être envisageable si on écoute simplement ce qui se dit, des gens qui parlent non seulement de la féminine bicyclette, mais aussi du masculin vélo, ou encore du dépréciatif clou ou de l’affectueuse petite reine. Et que l’on tende aussi l’oreille vers d’autres sonorités et d’autres langues, et que l’on essaie de raconter ces mystérieux chevaux d’acier ou diables roulants. Par la richesse linguistique et par une réjouissante diversité, le vélo en vient ainsi à acquérir un supplément d’âme.

Mais l’exercice ne s’arrête pas au seul concept de bicyclette: quelques célèbres marques de vélos sont ainsi mises en exergue. Là aussi, il est question de mots, d’affectif et de travail, ou en d’autres termes de fragments d’histoire, de géographie et de sociologie. Car ces quelques marques plus ou moins célèbres de vélos sont replacées dans leur contexte, fait notamment de fabriques, de localités et d’ouvriers. Une démarche similaire s’applique aux pièces détachées, qu’il s’agisse de valves de chambres à air ou de dynamos. La recherche se limite volontairement à la France et à la Suisse romande et prend naturellement, vu la disparition de nombreux établissements industriels en Europe, quelques tonalités nostaliques.

Livre collectif de 303 pages, abondamment illustré, dont les 10 coauteurs sont: Julien Berberat,Laurence-Isaline Stahl Gretsch, Alexandre Fiette, Giuliano Broggini, Bénédict Frommel, Stéphane Fischer, Pierre-Henri Heizmann, Claude Marthaler, Bertrand Duboux, Denis Rohrer, paru à l’occasion de l’exposition au titre éponyme du 6 juin au 13 octobre 2024.

Contributions du yak:

Photos: P. 81: Vignette-photo de mon vélo avec lequel j’ai traversé l’Afrique en 2 ans (1999-2001). P. 119: photo de Ruedas au Salar d’Uyuni, Bolivie, 1998. P. 244: photo de mon yak sur le dos d’un cheval, Ladakh, Inde, 1989. P. 245: photo, avec le baba Laxmangiri, Kathmandu, 1996.

p. 274: À tire-d’Elles, rencontre avec son auteur, Claude Marthaler par Laurence-Isaline Stahl Gretsch / Photo: Nathalie Pellegrinelli et Claude Marthaler au sommet d’un col au Tibet de l’Ouest, 2008. P. 275: Cosette Québatte (née en 1950), la pionnière. Page 276: et Elise Chabbey (née en 1993).

p. 284-290: Voyageurs à vélo suisses romands: un siècle de vagabondages, 1883-1989. P. 291: Rencontre avec le cyclonaute Claude Marthaler par Laurence-Isaline Stahl Gretsch / photo: Claude Marthaler, Salar d’Uyuni, Bolivie, 1998. P.292: Claude Marthaler, Tibet de l’Ouest. Photo: Nathalie Pellegrinelli. P. 293, photo: Claude Marthaler, nord-ouest de l’Argentine, 2019. P. 294, photo: Claude Marthaler, Kirghizistan, hiver 1994-95.

p. 295- 297: Vélosophie / photo p. 295: Claude Marthaler, Place Tian’anmen, Pékin, 1996 / photo p. 296: Claude Marthaler, Lhassa. P. 297: Post-cyclum / photo: mon vélo qui a traversé l’Afrique en deux ans(1999-2001).

p. 300: Bibliographie de Claude Marthaler, Livres collectifs, Diaporamas numériques, Filmographie.

Genève, musée Rath, 5 juin 2024

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